The Whirlpool Galaxy

The Whirlpool Galaxy, o M51, es una galaxia de tipo espiral masiva que se coloca hermosamente de cara cerca de The Big Dipper en la constelación Canes Venatici.

Está a unos 24 millones de años luz de distancia y es parte de un grupo de galaxias unidas gravitacionalmente llamadas ... esperen ... el grupo M51.

Messier 51 fue descubierto el 13 de octubre de 1773 por Charles Messier. Charles era un famoso cazador de cometas, y en su búsqueda para encontrar las bolas espaciales heladas, reunió un catálogo muy agradable de objetos que encontró que no eran cometas. Éste llegó a su catálogo como Messier 51 y más tarde se denominó "The Whirlpool Galaxy" por razones obvias. El catálogo que Charles reunió todavía se usa ampliamente en la actualidad.

The Whirlpool Galaxy, (Messier 51)Haga clic aquí para ampliar esta imagen!

Puede estar sentado allí pensando: "¿Quién es este tipo y por qué dice que tomó esta fotografía?". Puede pensar que este tipo de fotografía solo es posible si trabaja para la NASA y tiene un telescopio orbitando en el espacio. Seguramente no hay forma de que un tipo al azar en su patio trasero pueda hacer tales cosas.

Déjame decirte que no es fácil. Este ha sido, con mucho, el pasatiempo más frustrante, tirón del cabello, costoso, que priva del sueño, que consume tiempo y abrumadoramente gratificante, en el que me he metido. Hay tantas cosas que pueden salir mal al intentar crear una fotografía como esta.

Entonces, ¿cómo se hace?

En primer lugar, para obtener una imagen de esta profundidad (el tenue polvo esparcido entre las galaxias, las pequeñas galaxias arrojadas en el fondo) requiere un cielo muy oscuro. Afortunadamente vivo en el sur de Utah, y si hay una cosa que tenemos aquí, aparte de lagartos, arena y cañones, es un cielo oscuro. En una luna nueva, los cielos aquí son algunos de los más oscuros que quedan en el país. Cuando estás en una ciudad, el cielo nocturno se ahoga por la contaminación lumínica. Toda la iluminación artificial rebota en la atmósfera y crea un brillo amarillo anaranjado muy desagradable. Esto realmente obstaculiza la búsqueda de la astronomía como pasatiempo. También nos desconecta del universo. Visite www.darksky.org para obtener más información sobre la contaminación lumínica.

Si tiene una ubicación oscura, debe invertir en equipos para astrofotografía. Esto puede romper el banco con seguridad. A lo largo de los años, he superado el uso de equipos baratos y actualizaciones cuando pude. Ahora puedo decir que tengo una muy buena configuración de astrofotografía de rango medio.

Básicamente, estoy conectando una cámara al telescopio donde normalmente mirarías a través de él, y luego tomo largas exposiciones. Si piensa en la "exposición" como un vaso vacío lleno de luz, es fácil entender por qué una cámara puede ver mucho más que el ojo humano. El ojo humano tiene un sensor de luz, al igual que una cámara tiene un sensor de imagen. La luz que entra y es captada por estos sensores es la exposición. En el caso de nuestra visión, la luz golpea nuestra retina y nuestro cerebro captura aproximadamente 30 imágenes por segundo que percibimos como "en tiempo real". En efecto, nuestro cerebro se está llenando y vaciando la "copa de exposición" 30 veces por segundo. Esto realmente limita la cantidad total de luz que podemos capturar con nuestros ojos. Una cámara por otro lado no tiene este problema. Su taza puede sentarse y recoger luz durante horas. Entonces, cuando miras la galaxia de arriba a través de un telescopio en una noche oscura con tu ojo, puedes ver un parche blanco borroso junto con un poco de la forma espiral. Si coloca una cámara en el telescopio, se sentará allí y beberá toda la luz proveniente de la galaxia, creando la hermosa imagen que ve arriba. Las cámaras digitales son un invento increíble, en cierto modo son una extensión de nuestros propios sentidos, creados por la humanidad para ayudarnos a experimentar más del universo de lo que nuestros sentidos limitados podrían experimentar.

El siguiente problema con el que te encuentras es la rotación de la tierra. Estas imágenes se amplían y las estrellas tardarían menos de un segundo en rayarse al tomar una fotografía solo desde la rotación de la Tierra. Este movimiento es contrarrestado por la montura del telescopio. Está diseñado para rotar en la dirección opuesta a la que gira la tierra para que pueda mantener un objeto estacionario en la vista de la cámara.

A partir de ahí, algunas técnicas complicadas de captura y procesamiento lo llevan a la imagen de arriba.

No tiene que sacar una segunda hipoteca para disfrutar de la astronomía. Hay muchos sitios donde las imágenes se publican de forma gratuita para disfrutar. Puede invertir en un telescopio más pequeño para uso visual en los planetas y algunas de las nebulosas más brillantes que se pueden ver fácilmente en el cielo nocturno por unos cientos de dólares. La mayoría de las comunidades tienen clubes de astronomía que regularmente organizarán fiestas de estrellas que están abiertas al público. Las personas en estos clubes son de una raza diferente. Son dedicados y están más que dispuestos a compartir la gran cantidad de información que tienen sobre equipos y astronomía en general. Si tienes la curiosa punzada que hice, te recomiendo buscar uno de estos clubes como un buen punto de partida.

Ver el vídeo: See the Whirlpool Galaxy Through the Eyes of NASAs 'Great Observatories' (Febrero 2020).