Una pasión de un siglo por las especias de calabaza

¿De qué está hecha la especia de calabaza? ¿A quién se le ocurrió la especia de calabaza? ¿De dónde vino esta mezcla de especias y cómo aparentemente se ha aprovechado de un deseo nacional?

De hecho, todo condimentado con calabaza ha complacido nuestras paletas otoñales desde hace bastante tiempo. Este sabor de otoño se ha infiltrado en alimentos de arriba a abajo en todos los pasillos del supermercado, nuestras cafeterías, panaderías e incluso la cervecería local.

¿De qué está compuesta la especia de calabaza?

Los ingredientes tradicionales de las especias de calabaza pueden variar según la receta, aunque la mayoría consistirá en canela, jengibre, nuez moscada y clavo o pimienta de Jamaica. Todas estas especias se consideran aromáticas y cálidas. La canela, la nuez moscada y el clavo son especias que se originaron en las Indias Orientales, mientras que el jengibre proviene originalmente de China. La pimienta de Jamaica es la especia solitaria de este lado del hemisferio, Jamaica. Sin embargo, hay muchos productos con sabor a especias de calabaza en el mercado que pueden no contener ninguno de estos ingredientes puros y, en cambio, estar hechos con ingredientes artificiales que imitan el sabor junto con un montón de azúcar. Con unos pocos pasos y algunos ingredientes, puede hacer su propia mezcla de especias de calabaza para asegurarse de que está utilizando los ingredientes más puros en su horneado.

¿Quién vino con especia de calabaza?

Es un nombre poco apropiado llamarlo especia de calabaza cuando no contiene absolutamente nada de calabaza. Aunque parece que todo comenzó con los peregrinos, para quienes las calabazas se consideraban una valiosa fuente de alimento. Las calabazas fueron presentadas a los colonos por los nativos de América. Los peregrinos se adaptaron rápidamente a esta nueva fruta y encontraron varias formas de incorporarla a su dieta. Cortarían la parte superior de la calabaza, sacarían las semillas y la llenarían con crema, miel, huevos y especias. Luego volverían a colocar la parte superior de la calabaza y la cocinarían en las cenizas de un fuego caliente. Cuando terminaran de cocinar, lo retirarían de las cenizas y sacarían el contenido junto con la carne cocida del caparazón. Era como un flan o un budín. Las empanadas eran comunes en Europa, al igual que el uso de las especias calientes que llegaron a los puertos de América junto con los colonizadores. Estos cocineros no tardaron mucho en aparearse y crear budines condimentados con calabaza, pasteles y otros productos horneados.

Verso de peregrino, hacia 1633

Para potaje, pudines, natillas y pasteles
Nuestras calabazas y chirivías son suministros comunes,
Tenemos calabazas por la mañana y calabazas al mediodía,
Si no fuera por las calabazas, deberíamos deshacer
.

LA COMERCIALIZACIÓN DE LA ESPECIA DE CALABAZA

Si bien el origen de las especias mezcladas para dar sabor a los productos horneados de calabaza evolucionó orgánicamente en función de los recursos disponibles para los colonizadores, la introducción de una mezcla de especias de calabaza previamente medida en una lata fue un ángulo de comercialización destinado a aliviar la carga de trabajo de los ocupados cocinar. Ofreció un intento más calculado de vender esta especia de pastel de calabaza. En una edición de octubre de 1916 de Bakers Review, vemos un anuncio de "Algo nuevo de la Cámara de Calidad y Servicio, una mezcla de especias Reliance Pumpkin Pie Spice para" uniformidad de sabor ".

Unos 30 años después, McCormick presentó su propia especia de pastel de calabaza, que rápidamente se convirtió en un elemento básico de la despensa que ayudó a los cocineros a crear deliciosas tartas y pasteles para su familia y comunidades.

¿100 AÑOS DESPUÉS Y SU CRAVIDAD CULTURAL?

El otoño ofrece una cierta comodidad en la frescura del aire y el acto de abrigarse en un suéter cálido. La visión de los rayos solares cayendo sobre una paleta siempre cambiante de matices otoñales y en el festín de manzanas frescas, calabazas y alimentos calientes y aromáticos. Comenzamos a movernos a un espacio reflexivo y un período de reunión con familiares y amigos para reuniones. A menudo reflexionamos sobre nuestro agradecimiento. Es como si el otoño ofreciera un breve estado de mayor aporte sensorial mientras pasamos del verano al invierno.

Nuestros sentidos se despiertan y, en particular, nuestro sentido olfativo. El olor es el único sentido que tiene un vínculo directo con las partes más profundas de nuestro cerebro, la amígdala y el hipocampo. Estas áreas están directamente relacionadas con la memoria y la emoción. El uso generalizado de especias aromáticas como la canela, el jengibre y el clavo de olor significa que con solo una bocanada de algo se puede crear o recuperar un recuerdo e invocar una respuesta emocional.

Al dar sabor a todo con especias de calabaza, la mezcla centenaria de canela, clavo, pimienta de Jamaica y jengibre, los vendedores creativos podrían estar aprovechando nuestra sensación de nostalgia que abunda en esta época del año. Combine eso con una "oferta por tiempo limitado" y se ha convertido en una delicia para el vendedor. De cualquier manera, desde la cerveza con especias de calabaza, café, comida para gatos y cereales, la tendencia es real.

¿Eres fanático de la locura de las especias de calabaza o te vuelve loco?

Lo que humedece el labio y lo que ilumina el ojo,
Lo que llama al pasado, como el rico pastel de calabaza
?

- John Greenleaf Whittier