Perspectivas de invierno 2017-2018: más frío que el año pasado

En general, el pronóstico de invierno a largo plazo para 2017-2018 muestra temperaturas generalmente más frías que el invierno pasado para Estados Unidos y Canadá, pero no más frío que un invierno típico, según los promedios históricos. Mientras escribo estas palabras, no hay manchas solares en la porción visible del Sol, y la actividad solar es muy tranquila; esto tradicionalmente significaba una influencia refrescante. Entonces, ¿por qué no es más frío que el promedio? Otros factores climáticos están en juego.

Baja actividad solar

Como sabrán, nosotros en El viejo almanaque del granjero use la actividad solar como el impulsor de nuestros pronósticos meteorológicos de largo alcance. Creemos que los cambios en la salida del Sol, aunque relativamente pequeños, están suficientemente amplificados en la atmósfera superior de la Tierra para influir fuertemente en los patrones climáticos de la Tierra.

Una de las relaciones más significativas que hemos encontrado es que los períodos de baja actividad solar están asociados con temperaturas más frías, promediadas en toda la Tierra. Nuestro punto de vista es controvertido, ya que la mayoría de los científicos creen que la magnitud de los cambios en la actividad solar es insuficiente para tener un efecto significativo en el clima de la Tierra, y ven como una coincidencia que los períodos pasados ​​de actividad solar excepcionalmente baja hayan correspondido históricamente con períodos fríos. Sin embargo, ha habido algunas investigaciones y modelos que dan crédito a nuestra teoría: aunque los cambios en la magnitud de la actividad solar son pequeños, hay un mecanismo en la atmósfera superior que puede amplificar estos cambios, causando ondas más grandes en la parte inferior de la Tierra. atmósfera, donde ocurre el clima.

El gráfico a continuación (del Centro Marshall de Vuelos Espaciales Marshall de la NASA) muestra los datos de los ciclos de manchas solares numerados oficialmente, desde el Ciclo 1 a mediados de 1700 hasta nuestro Ciclo 24. Como puede ver, el ciclo actual es comparable a los niveles muy bajos. de la actividad solar que ocurrió a principios del siglo XIX (el período denominado "Mínimo de Dalton", que coincidió con la "Pequeña Edad de Hielo") y principios del siglo XX, que también fue un período frío. Estos tres períodos han traído los niveles más bajos de actividad solar desde el Mínimo de Maunder, el período de aproximadamente 1645 a 1715, cuando los ciclos solares aparentemente se detuvieron y las manchas solares eran extremadamente raras.

Históricamente, todos los períodos en el registro conocido de manchas solares que han tenido baja actividad también han tenido temperaturas relativamente frías, promediadas en todo el mundo. El mínimo de Maunder coincidió con un período excepcionalmente frío en muchas partes del mundo. Creemos que con una baja actividad solar continua durante al menos los próximos 10 a 30 años, las temperaturas globales serán más frías de lo que serían de otra manera.

A pesar de la reciente baja actividad solar, el invierno de 2015-16 fue históricamente cálido en gran parte de los Estados Unidos y Canadá. Y aunque el invierno 2016-17 fue mucho más frío que el invierno anterior en la mayoría de los lugares, las temperaturas aún estaban por encima de lo normal en casi todas las regiones.

Otros factores climáticos

Entonces, ¿podría preguntarse si el invierno pasado fue relativamente templado en la mayor parte del país a pesar de que la actividad solar es baja? La respuesta es que la actividad solar no es el único factor en el clima de la Tierra.

Por ejemplo, un factor que todos los científicos atmosféricos creen que puede hacer que la Tierra se enfríe durante unos pocos años es una erupción volcánica que arroja cenizas en las partes media y superior de la atmósfera. Si bien esto no ha sido un factor importante en los últimos años, podría serlo en el futuro.

El factor más significativo (además de la actividad solar) que ha estado afectando nuestro clima en los últimos años ha sido el aumento de los gases de efecto invernadero, especialmente el dióxido de carbono y el metano, que la mayoría (pero no todos) los científicos atmosféricos creen que ha estado haciendo que la Tierra progresivamente más cálido. Hemos estado incorporando la influencia de estos aumentos en nuestros pronósticos como un factor que compensará gran parte del enfriamiento de nuestro período actual de baja actividad solar.

De hecho, a pesar de la baja actividad solar, la primera mitad de 2017 fue 3.4 grados F por encima del promedio en los Estados Unidos, el segundo período más cálido registrado de enero a junio, solo después de 2016. Sorprendentemente, el último mes en el que la temperatura promedio global estaba por debajo de su promedio para el siglo XX fue en febrero de 1985, hace más de 30 años, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EE. UU., la agencia matriz del Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU.

Es importante tener en cuenta que aunque la Tierra, en promedio, se ha estado calentando durante décadas, no todos los lugares son o serán más cálidos de lo normal cada temporada. Recuerde: hay otros factores en juego, incluida la variación normal del clima que ocurre de un día a otro y de un año a otro.

El pronóstico de invierno que viene 2017-2018

Esta es nuestra visión general del próximo invierno: con la débil probabilidad de que La Niña del invierno pasado sea reemplazada por un débil El Niño este invierno, las masas de aire frío podrán deslizarse hacia la región de Intermountain y los estados del oeste, pero tendrán dificultades para prolongar incursiones en los estados centrales y orientales.

Haga clic en los mapas para ver versiones más grandes.

El resultado es que las temperaturas de invierno 2017-18 serán más frías que el invierno pasado, probablemente aún estarán por encima de lo normal en los estados del este y centro-norte, con temperaturas por debajo de lo normal la regla desde los Estados del Golfo hacia el oeste hasta California y desde el Intermountain región hacia el oeste hasta el noroeste del Pacífico.

Vea el pronóstico del tiempo completo 2017-2018 en el nuevo Almanaque del viejo granjero 2018.