¿Qué es la escala suave? Cómo reconocer los insectos de escala suave

Los bultos, protuberancias y pelusas de algodón extrañas en sus plantas son más que una extraña coincidencia, ¡probablemente son insectos de escamas suaves! No se preocupe, tenemos las respuestas a sus preguntas candentes de escala suave.

¿Qué es la escala suave?

Las plantas caídas, amarillentas o que han desarrollado manchas pegajosas y moho negro en las hojas pueden ser realmente alarmantes de encontrar en su paisaje o jardín. Estas son plantas que parecen estar al borde de la muerte inmediata, pero las cosas no siempre son tan sencillas. Si sus plantas están caídas y se ven terribles, puede no ser una enfermedad terminal de la planta, sino culpar a los insectos de escamas blandas.

Los insectos de escamas blandas son insectos chupadores de savia relativamente grandes, que miden de diez a un cuarto de pulgada de largo (dos a seis milímetros), con una cubierta protectora distinta firmemente unida a sus cuerpos. Algunos imitan su entorno, otros producen una capa cerosa que puede hacer que se asemejen a tripas de insectos esponjosas. Vienen en una gama de colores y tamaños, pero todos resultan en el mismo tipo de problemas.

La alimentación a escala suave directamente de los sistemas vasculares de las plantas hospedadoras, lo que puede resultar rápidamente en una planta que parece que no se siente tan caliente. El estrés por sequía puede acelerar el declive de la planta, ya que está luchando contra estos insectos de escamas blandas por líquidos. Una de las características más distintivas en la determinación de infestaciones de escala blanda versus escala blindada es la producción de grandes cantidades de líquido transparente y pegajoso llamado honeydew. Solo los bichos de escamas suaves producen este líquido, que tiende a gotear en las hojas y los objetos debajo de él. Esto establece un ciclo peligroso, porque el líquido dulce atrae tanto a las hormigas como a un hongo no patógeno llamado moho hollín.

A menudo, las infestaciones de hormigas se encuentran entre los primeros signos de escala blanda. En realidad, se sabe que estos insectos inteligentes e industriales utilizan insectos de escamas blandas como un medio para cultivar melaza, al igual que lo hacen con los pulgones. Las hormigas los atenderán con amor y luego cosecharán los frutos de su trabajo para la colonia de hormigas. Debido a que la escala blanda no puede moverse, sus hormigas las trasladarán a plantas más prometedoras o a partes no infectadas del huésped existente, creando un gran problema para el propietario de la planta.

Cómo deshacerse de la escala suave

La destrucción de la escala blanda es un proceso relativamente fácil, a excepción de esas hormigas. Si está viendo hormigas en la misma planta que los insectos de escala, tendrá que controlar las hormigas al mismo tiempo que trata a los invasores. De lo contrario, las hormigas se apresurarán a salvar a los insectos de escamas blandas y se moverán la mayor cantidad posible a una nueva ubicación segura. Cebar y aplicar una barrera adhesiva a las plantas afectadas te librará de las hormigas, lo que facilitará el control de la escala.

Se recomiendan neem o aerosoles de aceite hortícola para controlar la báscula. De esta manera, los depredadores de los insectos escamosos se conservan en gran medida y pueden ayudar a evitar que más escamas invadan. Siempre pruebe el follaje antes de rociar toda su planta con cualquier tipo de aceite. La fitotoxicidad puede ocurrir, aunque es poco probable si su planta está bien hidratada.