¿Qué son los pesticidas neonicotinoides y cómo funcionan los neonicotinoides?

Todos hemos escuchado algo sobre el pájaro y las abejas, pero ¿has oído hablar de los neonicotinoides y las abejas? Bueno, agárrate al sombrero porque esta información importante podría significar la vida y la muerte de nuestros preciosos polinizadores en el jardín. Sigue leyendo para aprender más sobre los neonicotinoides que matan a las abejas y lo que podemos hacer al respecto.

¿Qué son los neonicotinoides?

Entonces, la primera pregunta que debe aclararse, obviamente, es "¿qué son los neonicotinoides?" Si no ha escuchado este término, probablemente se deba al hecho de que es una clase relativamente nueva de insecticidas sintéticos. Los pesticidas neonicotinoides (también conocidos como neónicos) son similares a la nicotina, que se encuentra naturalmente en las plantas de sombra nocturna como el tabaco, y supuestamente es menos dañina para los humanos, pero es venenosa para las abejas y muchos otros insectos y animales.

Estos tipos de insecticidas afectan el sistema nervioso central de los insectos, lo que resulta en parálisis y muerte. Entre ellos incluye:

  • Imidacloprid - considerado el neonicotinoide más popular, lo encontrará bajo los nombres comerciales Merit®, Admire®, Bonide, Ortho Max y algunos de los productos Bayer Advanced. Si bien aparece como moderadamente tóxico, se ha encontrado que es altamente tóxico para las abejas y otros insectos beneficiosos.
  • Acetamiprid - Incluso con su baja toxicidad aguda, este ha demostrado efectos a nivel poblacional en las abejas.
  • Clothianidin - este es un neurotóxico y es altamente tóxico para las abejas y otros insectos no objetivo.
  • Dinotefuran - comúnmente utilizado como un amplio espectro de insectos que infestan cultivos de algodón y hortalizas.
  • Tiacloprid - Si bien están dirigidas a controlar los insectos chupadores y picadores, las dosis bajas son altamente tóxicas para las abejas y también causan problemas fisiológicos en los peces cuando se usan en ambientes acuáticos.
  • Tiametoxam - este insecticida sistémico se absorbe y transporta a todas las partes de la planta y, aunque se considera moderadamente tóxico, es perjudicial para las abejas, los organismos acuáticos y del suelo.

Los estudios han demostrado que los residuos de los pesticidas neonicotinoides pueden acumularse en el polen de las plantas tratadas, lo que representa un peligro real para los polinizadores, incluso después de que el uso del pesticida se detiene en la planta.

¿Cómo funcionan los neonicotinoides?

La EPA clasifica a los neonicotinoides como agentes de toxicidad de clase II y clase III. Generalmente están etiquetados con una "Advertencia" o "Precaución". Debido a que los pesticidas neonicotinoides bloquean neuronas específicas en los insectos, se consideran menos dañinos para los animales de sangre caliente, pero son altamente tóxicos para las plagas de insectos y especies beneficiosas como las abejas.

Muchos viveros comerciales tratan las plantas con pesticidas neonicotinoides. Los residuos químicos que quedan de estos tratamientos permanecen en el néctar y el polen que se recolecta de las abejas, lo cual es fatal. Desafortunadamente, la investigación sugiere que incluso si trata estas plantas usando enfoques orgánicos una vez comprados, el daño ya está hecho, ya que el residuo todavía está presente. Por lo tanto, los neonicotinoides que matan a las abejas son inevitables.

Por supuesto, un insecticida no tiene que matar para tener efecto. La investigación ha indicado que la exposición a los neonicotinoides puede interferir con la reproducción de las abejas y su capacidad para navegar y volar.

Alternativas a los neonicotinoides

Dicho esto, cuando se trata de neonicotinoides y abejas (u otros beneficios), hay opciones.

Una de las mejores maneras de mantener los productos nocivos fuera del jardín es comprar solo plantas cultivadas orgánicamente. También debe comprar semillas orgánicas o comenzar sus plantas, árboles, etc. a partir de esquejes que no hayan estado expuestos a ningún químico y luego continuar utilizando enfoques orgánicos a lo largo de su vida.

A veces se hace necesario el uso de pesticidas. Entonces, cuando se usan insecticidas, el sentido común es muy útil. Siempre lea y siga las instrucciones de la etiqueta con cuidado y de manera adecuada. Además, es posible que desee prestar atención a la tarifa LD50 antes de comprar. Esta es la cantidad de producto químico que se necesita para matar al 50% de una población de prueba. Cuanto menor es el número, más tóxico es. Por ejemplo, según un recurso en el caso de una abeja, la cantidad de imidacloprid que debe ingerirse para matar al 50% de los sujetos de prueba es 0.0037 microgramos en comparación con carbaryl (Sevin), que requiere 0.14 microgramos, lo que significa que el imidacloprid está lejos Más tóxico para las abejas.

Esto es algo a tener en cuenta antes de usar cualquier insecticida, incluidos los neonicotinoides. Pese sus opciones cuidadosamente y, si ha determinado que todavía es necesario un insecticida, considere primero las opciones menos tóxicas, como el jabón insecticida o el aceite de neem.

Además, tenga en cuenta si la planta que necesita tratamiento es floreciente y atractiva para las abejas. Si la planta está floreciendo, considere esperar para tratarla una vez que haya terminado y sea menos atractiva para las abejas y otros insectos polinizadores.